Rabu, 16 Desember 2015

Cress by Marissa Meyer [review]

Title: Cress (The Lunar Chronicles #3)
Author: Marissa Meyer
Genre: Sci-fi, Dystopia, Romance
Published: 2014
550 pages
My rating: 5/5

"You know, when I was a kid, I was tricked into thinking that princesses wore tiaras and hosted tea parties. Now that I've met a real princess, I must say, I'm kind of disappointed" - Carswell Thorne
"You can help me pick out a tiara when we're done saving the world" - Cinder
The scene from the third book of the series started with the interaction in the Rampion spaceship among 4 people (Cinder, Thorne, Scarlet and Wolf) and one android named Iko with a suspected-faulty-personality. Wolf allowed Cinder to practice her Lunar gift on him and taught her in hand-to-hand combat.

When Cinder managed to communicate with the girl with the long hair who gave her information regarding Levana the Evil Queen, the whole crew decided to help rescue the girl from her confinement in a tiny satelite orbiting the Earth. The rescue plan didn't work out as they planned because the head thaumaturge Sybil Mira was waiting for them and set a trap, resulting in Cress and Thorne to fell to Earth in the satelite, Scarlet was kidnapped by Sybil Mira, and Wolf was critically injured. Cinder was forced to accept help from Jacin, the former pilot of Sybil who declared himself as "faithful to his Princess".

Cinder, Jacin and Wolf found themself in Farafrah, a small town in Africa where Lunar and Earthen lived in open harmony, to meet Dr.Erland. Meanwhile, Cress and Thorne (who was blind because of the satelite incident) must cross the terrifying Sahara Desert.

And where s Kai? This handsome Emperor of the Eastern Commonwealth found information regarding Cinder and now believed that She was actually doing something good by trying to find the missing Lunar Princess Selene. In the meantime, he believed that the only way to save the people of Earth is by agreeing to a marriage aliance with Luna and marry Levana.

Was Cinder going to stay calm and accept the love of her life marrying her evil aunt slash queen? Of course not! that was why she was going to kidnap Kai on his wedding day!

This is the best book of the series! yes, you read that right. THE BEST! Believe me, I've finished reading the whole series, and this book is still the best! I got this dreamy look and the euforic feeling several hours after reading this book, heheheee....

So, if you are my blog reader, you must knw that I am a big fan of action and fast pace in a novel. And trust me, this novel can offer you both! It is packed with action from the get go, till the end, which is also good in keeping the suspense running! I literally cannot put it down....oh, God...so good!

The characters are better developed in this book than the first two. It is really no surprise because this happens a lot with series book. Book one is a good warming up, book two usually sucks, and the book before the last book is usually the best. But, hey, this is just my own silly observation, by the way. But this series happens to fit the pattern. So, conclusion: THIS BOOK ROCKS!

I actually cannot say anything more because well, the plot: good.
Characters: good.
Pace: fast.
Action: full.
Suspense: totally page-turning.
Language: well-written.
Sarkasm: sarcastic enough for me.
Humor: it cracked me up in several parts.

So what can I say? It is that good! Love it so much!

Kamis, 10 Desember 2015

Scarlet by Marissa Meyer [review]

Title: Scarlet (The Lunar Chronicles #2)
Author : Marissa Meyer
Published: 2013
452 pages
Genre: sci-fi, dystopia, romance, fairytale retelling
My rating: 3/5
"Wolf, are you asking me to be... your alpha female?" -Scarlet

That single line quoted from the book above totally sent me into a fit of laughter there. And here goes my review of the second book of the series...

Scarlet Benoit was a red headed girl, who loved wearing a red hoodie anywhere she wanted, and lived with her grandmother in the small town of Rioux, France. Ding Dong! That's right, she was our little red riding hood from the famous fairytale! Except, she was actually not so little anymore. She was eighteen years old, and she was in such a state of panic and rage because her grandmother, Michelle Benoit was kidnapped. Her ID chip was cut of from her wrist, her portscreen was left behind, and the police gave up her case. Of course, as a good grandaughter, she could not leave it like this. So she took the case into her own hands, looking for the poor old grandmother through the forest accompanied by.....Wolf!

Just like the good old fairytale, isn't it?

Wait for it, this is the real twist. Remember Linh Cinder from book 1? And gorgeously handsome Prince (now Emperor) Kaito?
Cinder managed to escape her prison before Evil Queen Levana of Lunar Kingdom executed her, and she brought a friend (a fellow prisoner) along the way. Together, they travelled into the orbit outside Earth and tried to go to Europe. Emperor Kai was confused because Queen Levana gave him an ultimatum to capture Cinder or she would attack Earth. Of course there had to be several close call scenes in this book related to Linh Cinder. Moreover, Cinder knew something new about her past, and she intended to see Michelle Benoit for answers.

We can guess from those plot that our two girls were going to meet each other. Perhaps, in a spectacular way of some sort.

For me, I like the first book better because of several reasons:

1) Book 1 has all perfectly developed characters, I think. but I don't know...I just don't really like Scarlet's character a lot. Throughout the book, she seemed to be always in panic, or anger, or confusion....so, eventhough she was a pilot, and could shoot with a gun, the character seemed off for me. Not perfectly round.

2) The suspense is better in book 1 (and the pace is faster in book 1). Reading book 1 a.k.a. Cinder, felt like things happened so fast. On minute the King died, then the next is the arrival of the Evil Queen, then the ball, then bam bam bam! Fast! It kept me reading through the whole book like flying, which, I didn't find in this second book.Several times I found myself sleepy through some scenes in this book.

3) The romance from this book is a little forced for me, not really natural. But, that's me. Hey, don't judge, I'm not a good romance reader, apparently, heheheee...

4) The plot or should I say the content, is too light. I mean, it is okay. But that's it. Just okay. After the first fantastic book, this book is not so good.

5) And the last is my own personal selfish reason. WHERE IS KAI?! I know he was pictured in several chapters, but I need more! Kai is supposed to be all over the pages!!! *please don't mind me. I'm just having this prince phase that every girl has, apparently*

So, all in all....this book is good. Eventhough the first book was better, but let's keep our fingers crossed, right? I hope the next book is better.

See you!

Rabu, 02 Desember 2015

Cinder by Marissa Meyer [review]

Title: Cinder (Lunar Chronicles #1)
Author: Marissa Meyer
First published: 2012
390 pages
Genre: Sci-fi, dystopia, romance
My rating: 4/5

What's in your mind when you hear the word "Cinderella"? Perhaps the blue dress, the pumpkin carriage, the glass shoes, the midnignt curfew, and the happily ever after? Well, those are not what you'll get by reading this fairytale retelling novel.

"It is easier to trick others into perceiving you as beautiful if you can convince yourself you are beautiful. But mirrors have an uncanny way of telling the truth." --chapter 19
Linh Cinder is a famously gifted mechanic who worked and lived in New Beijing, 126 years after the World War IV. Eventhough she was a very skillful mechanic, she was considered a second-class citizen because she is a cyborg (part human, part machine). Almost 40% of her body was machine because of a very traumatic accident in the past that she lost one of her feet and hands...and her memories since before she was turned into a cyborg. She was adopted at the age of 11, and she lived with her guardian slash stepmother Linh Adri and her two stepsisters (Linh Pearl and Linh Peony).

She was brooding on a hot day in her small shop in the market when Prince Kai of Eastern Commonwealth came to get his tutor android repaired. And of course the prince had to be very handsome, and polite and funny and in short, Cinder was interested in the prince and vice versa. But of course things got a little complicated when the market was shut down because of 'the plague'. Letumosis is an extremely deadly sickness that attacts randomly and the patients' life would be numbered in days.

Peony and Cinder loved each other like real siblings eventhough they are stepsisters. Cinder was devastated when Peony was infected by the plague and must be taken to quarantie. Adri blamed Cinder for Peony's sickness and offered her as a 'test subject' to the royal health research for letumosis' antidote. She thought she was going to die as a guinea pig, but she was immune to letumosis, and offered a position as a blood donor (to be researched for the antidote) by the lead doctor. This was where she eventually met Prince Kai for the second time, and the third time...and so on.

Unlike the traditional Cinderella fairytale, the main antagonist in the story was not the stepmother. Queen Levana of the Lunar Kingdom (who was rumored to have murdered her older sister the real Queen, and her niece to take over the throne) had an ambition to take over the Earth by marrying Prince Kai after the death of the Emperor. Cinder tried to help Kai to defy the evil Queen.

Honestly, I was amazed by the story because it is very very creative and unique to turn a very traditional fairytale into an action sci-fi. Linh Cinder was unlike the old-time-Cinderella who accepted her fate, and got help from the fairygodmother and waited for the prince to find her. Linh Cinder was a kick-ass, a rebel, a real heroine because she took action throughout the story (you know I like strong women character, hehehe). The whole retelling is absolutely fantastic and very well-written. And of course the prince had to be soooo kind, sooo handsome, soooo sarcastic, soooo funny.... *melting*. I also like the Asian setting of this novel, because come on, I'm not being racist or anything, but most dystopian that I read has either the U.S or the U.K as the setting. I mean, come on, this world is BIG, BIG, BIG! I need to see other places as settings in novels too.

The only bad thing about the novel is that, I can predict the ending from only reading 30% of it. I mean, come on, it's to early to be able to guess the ending, about the real identity of Cinder and so on, but the clues are there for everyone to see, blindingly clear like chrystal. I don't know if it is intentional or not, but it definitely decreases the suspense for me. I wasn't even surprised when the lead doctor told Cinder that she actually was...*censored*...I'm disappointed.

But you know what, I still read it in only one day because the writing is good and you can just fly through it like I did. And the amazement factor of 'how could you make such a whole different world from traditional fairytale?' did get me till the end of the story and I intend to read the sequel. hahaaa.... So I guess, still 4 stars for this book.

It is recomended for you if you like sci-fi, dystopia, romance, and fairytale in a package. Enjoy :))

Rabu, 25 November 2015

Alienated by Melissa Landers [review]

Title: Alienated (Alienated #1)
Author: Melissa Landers
344 pages
First published: 2014
Genre: Sci-fi, romance

"It took surprisingly little to destroy an ecosystem. Thickening plant life would block sunlight and deoxygenize the water, and once the chemical makeup changed, it was only a matter of time before the water became unfit for consumption. Rainfall wouldn't generate enough to support all of Earth's life-forms, and humans would die painfully, battling for whatever drops remained." -- Chapter 18

According to Merriam-Webster dictionary, the term alien (n) means a creature that comes from somewhere other than the planet Earth. Moreover, the term alienate (v) refers to 'to cause (someone) to feel that she or he no longer belongs in a particular group, society, etc'. Thus, the title of the book actually can mean 2 things; a book about alien or a book about someone who is being shunned. Interestingly, it is a book about both.

Alienated is the title of the blog that was written by our main character in this book, Cara Sweeney. She was a readheaded girl with a temper to match her fiery hair, and vibrant blue eyes. She was a very competitive girl and the smartest student of Midtown High School. No wonder she was also the valedictorian and an excellent debater. This was why she was chosen to be an exchange student with.....wait for it....yeah, right, with another student form another planet!

Aelyx, a very intelligent student from Aegis in planet L'eihr (an alien planet that was able to contact planet Earth 2 years ago and the creatures had the same DNA pattern with humans of Earth) came to live with Cara under the same roof, before the girl leaves for L'eihr the following year.

"Supposedly, their planet was way older than Earth, and all races sort of blended together thousands of years ago. Thenbthey started evolving. Or mutating." -- Chapter 3

The first few days of living with the Sweeneys, Aelyx was cold and distant. He couldn't bear Earth's vibrant colors in autumn, he couldn't stomach Earth's food with strong seasonings, he even couldn't stand the music. He despised the whole exchange student thing and planned to sabotage it with his other two friends, Syrine and Eron, who came to Earth in the same program as Aelyx.

Cara, on the other hand, who really needed the scholarships from this exchange program, tried her hardest to be a good host for Aelyx. She even asked her Mom to decorate Aelyx's room in L'eihrian style and tried to recreate weird food from L'eihr. This made Aelyx felt more than grateful towards the girl, a feeling that was very alien to him because for generations, L'eihrs did not portray emotions.

"Our sky isn't blue. It's grey. The shade changes as the days goes on." -- Chapter 5

While Aelyx and Cara's relationships goes from acquaintances to close friends, the girl must suffer broken heart because her boyfriend and bestfriend dumped her and they joined an extreme organization of L'eihr haters. Cara even receives threatening notes in her locker, and being ignored by the whole school population. Things escalated when accidents started to happen to her and her friends and family.

"Our last war ended thousands of years ago. Your wars in the Middle East have barely ceased, and already there's conflict shimmering again. Humans have yet to move beyond the cycle of aggression ." -- Chapter 9

I read this book because the cover is beautiful. I know, I'm a sucker for pretty covers. But come on, the sparkling stars all over it? I just had to read it. And also, because of the synopsis. I mean exchange student with another planet. Hello....this theme has not been written before. It's very unique and original and it sounds bizarrely interesting.

At first, I didn't expect much from this book. Even after I read 50% of it, I was only "okay" with the story because so far, the story is very YA with a lot of teenage stuffs, and high school problems, which for me, are not really interesting. And romance. Big chunks of romance is not really my favorite. But hey, after about 60%, things getting interesting because the problems are getting bigger and bigger, and even the romance is getting hotter, and it was successful in making me laugh out loud because of some funny scenes. I mean, really laugh. Seriously, this book is really funny -- the humour and sarcasm from the writer are golden.

But something really serious happened in the 80% of the book that turned my opinion of the book upside down. I thought this book was about all funny things, teenage things and blah blah blah...but wow! It can get really serious. Like murder serious. Like dead serious. Like war serious. And it just made me like "whaaaaaaaattttt...!!!!???". That was pretty much my reaction. Honest. But I'm not talking about it. You have to read it yourself to get that effect, heheheeh...

Honestly, this book is more about romance than sci-fi, but it's okay because I think it is well-written and unique. Remember romeo and juliet? Two people who fell in love despite their different families? Yeah, this book takes star-crossed-lovers theme to a new extreme! Woohooo...

Another thing that I like about this book, is I think the topic that was brought (either intentionally or not) by the author is about differences. About human nature and that humans are still afraid of something different...afraid of someone different. Remember our histories about war in our beloved planet? Most of them were caused by different ideologies, skin colors, tribes, countries, races, and religions....sadly, until now. The book shows how people are afraid of other species, aliens, and took it to an extreme. The book actually made me realize that, in essence, we are all humans and children of Earth, brothers and sisters despite our differences. Silly things that differenciate us now, such as skin colors or races, who knows, in thousands of years in the future, just like in L'eihr, we will mix with each other, and there will only one race in this world. Thank God we still have differences to make our life colorful, don't you agree? :-)

Anyway, I really enjoyed reading it eventhough the pace is not fast enough for me in the first half of the book. But I had a lot of fun, anyway, so... 4 out of 5 stars for this book for making me laugh.

See ya in the next review, guys!

Senin, 23 November 2015

Poison Study (Study #1) by Maria V. Snyder [review]

Title: Poison Study (Study #1)
Author: Maria V. Snyder
First published: 2005
Genre: Fantasy

In Ixia, the Code of Behavior and the rules are absolute: if you kill a person, no matter the reason, even in self-defence, you are executed. The strict Commander Ambrose (highest rank in the country) ensured it that way since the takeover years ago.

Yelena was going to face her execution when the Commander's right-hand man (who also happens to be a trained assassin and a poison master) named Valek offered her a chance to live... sort of. She was offered the position of being the Commander's food taster for poisons.

Her new life of being the food taster was not a picnic. She was given a poison named Butterfly's Dust, and had to be given an antidote every morning to avoid painful death, by Valek. Under Valek's strict training, she became the best food taster in Ixia. But not all people were happy with Yelena's new position.

General Brazell was very determined to have Yelena killed for revenge of his dead son by the girl's hands. He ordered several of his personal guards to hunt the girl, forcing Valek to step up and protect Yelena to an extreme; she was to live in Valek's personal quarters.

On the other hand, General Brazell was not the only one who wants Yelena killed. The poor girl must suffer an abundance of murder attempts by a Southern Magician lady, a torturer from Yelena's past who turned out to be a powerful Magician too (named Mogkan), an opposition underground organization lead by a woman named Star, and a Captain in Commander's guard. Lucky for her, Valek was always there to help her. These things also forced her to learn self-defence with Ari and Janco (two guards who were promoted to captains and acted just like Yelena's older brothers).

Things got more confusing when weird things kept happening to Yelena (like hearing buzzing sounds in her ears in the face of dangers, and seeing the ghost of the man that she had killed everywhere), and the Commander started to act weird. And of course, just like any other stories out there, the main characters to the rescue and save the day blah blah blah will happen in the end.

I actually read this book because of a recommendation by a certain booktuber that I follow on youtube (I follow a lot, so please don't ask me which one). I looked it up on Goodreads an it has four point some stars, so I guess, yeah whatever, I'll try reading it. It's an old book, anyway. But funny thing is, it hasn't been translated into Bahasa Indonesia although it was first released like a decade ago. Huh, so that's why only a few BBI friends read it, then.

Anyway, I actually intended to read it slowly, as a bed time story (like maybe 10% a day before bed, because I read it in ebook version, and it has no pages, only percentage), but after only 20% , I could not stop reading it. I didn't expect it to be that good, like omygod really good I like it so much now I'm rambling...
Okay, focus. Huft...

So why do I like it?

It has a badass heroine. Able to jump literally from tree to tree, able to use bow and knife, able to kill, and literally kick some ass. Pardon my language. She's very determined, and definitely not a damsell in distress although she needs rescuing from time to time. So, check!

It has an assassin, which is, I know he was like 33 years old man in the story, but come on... 30 years something for men is really like golden age. It is the stage where a man is at his most stunning appearance. Take a look at many Hollywood actors. Even Brad Pitt and Tom Cruise are still smoking hot in their fifties. Damn. Sorry. Pardon my language again. But you have to understand that Valek is like a dream come true; cold but caring, agile and basically able to do anything! Yum...

It has a fast pace of the story. Like super duper lightningy (is that even a word?) fast like you wouldn't believe. Some people say it's too fast, but for me it's just perfect. I like fast movements *wink*

It's a complete package of fantasy story. Eventhough the title is Poison Study, thank God it's not actually a book full about poison. Otherwise, it would be a Poison Encyclopedia, hehehee... It has magic, ghost, action full of killings and kicking and stabbing and slashing, you name it. It has assassination, murder, intrigue, politics, friendship, romance, mind control, and of course poison! I couldn't ask for more.

Anyway, I gave this book 4,5 stars out of 5.
It is really good if you're into fantasy and fast pace.
Enjoy! :-)

Jumat, 20 November 2015

Five on a Treasure Island by Enid Blyton [review]

Judul asli: The Famous Five: Five on a Treasure Island
Series number: first
Author: Enid Blyton
Illustrator (original): Eileen Soper
First published in 1942

Tiga kakak beradik Julian, Dick dan Anne batal pergi ke Polseath untuk berlibur musim panas seperti biasanya. Setelah orangtua mereka menghubungi Paman Quentin dan Bibi Fanny, mereka memutuskan untuk menghabiskan musim panas di Pondok Kirrin bersama paman, bibi, serta sepupu mereka Georgina yang belum pernah mereka temui.

Ketiga kakak beradik tersebut sangat bersemangat bertemu sepupu mereka yang sepantaran itu, terutama Anne karena sama-sama anak perempuan. Tak disangka, meskipun pondok di tepi laut itu sangat homey dan bibi Fanny menyambut mereka dengan ramah dan menyuguhi mereka makanan-makanan enak, namun paman Quentin terkesan sangat galak dan Georgina terkesan angkuh.

Anne bahkan lebih kecewa karena Georgina sama sekali tidak seperti anak perempuan kebanyakan yang gemar bermain boneka dan memakai gaun yang cantik. Sepupu mereka lebih suka dipanggil George, berambut pendek, memakai celana dan bertingkah layaknya anak laki-laki. Singkat kata, George adalah anak yang super tomboy. Terlebih lagi George tidak menerima kedatangan sepupu-sepupunya dengan tangan terbuka. Dia adalah anak tunggal yang terbiasa melakukan segalanya sendiri, dan tidak terbiasa berbagi dan bersosialisasi.

Setelah melakukan beberapa hal bersama-sama, seperti mengajak Tim (anjing milik George yang dititipkan ke seorang anak nelayan) berjalan-jalan, melihat shipwreck, dan mengunjungi pulau Kirrin (pulau kecil milik George dan keluarganya, lengkap dengan reruntuhan kastil tua), George bisa menerima keberadaan Julian, Dick dan Anne, dan bahkan berteman dengan mereka.

Petualangan besar mereka terjadi saat mereka mengunjungi pulau Kirrin.  Mereka sempat terjebak badai, dan harus bernaung di reruntuhan kastil di pulau itu sampai badai reda. Namun badai yang mengejutkan adalah badai tersebut berhasil membuat shipwreck milik leluhur George yang tadinya ada di dasar laut, terangkat ke permukaan dan terdampar di antara batu karang. Tentu saja keempat anak dan anjing mereka yang gatal akan petualangan langsung menggeledah shipwreck tersebut.

Singkat cerita, mereka berhasil menemukan sebuah kotak tua milik leluhur George, dan peta harta karun!

Okeeeey, membaca cerita ini lagi itu ibaratnya seperti walking down the memory lane. Pada jaman dahulu kala.....saat bumi tak sepanas saat ini, ada seorang gadis kecil yang masih duduk di bangku sekolah dasar (iya itu maksudnya saya. Puass? Puasss?). Gadis kecil itu, yang saat itu berusia kira-kira sembilan tahun, tidak tertarik dengan game2 seperti nintendo yang saat itu sedang marak di kalangan anak seusianya. Gadis kecil itu meminta buku pada ibunya. Sang ibu yang adalah seorang guru di SMA, tentu saja meminjam buku-buku dari perpustakaan tempat beliau mengajar. Setumpuk buku dibawanya; ada lima sekawan, lupus, trio detektif Alfred Hitchcock juga buku-bukunya Agatha Christie. Nah, kira2 inilah salah satu buku yang sempat dibacanya kala itu.

Umur segitu memang pas banget untuk membaca kisah petualangan di sebuah pulau dan kastil tua. Maksud saya, ayolah, siapa sih yang saat itu tidak mau menjelajahi kastil tua, berburu harta karun dan menemukan batangan emas? Saya kira hampir semua anak melewati pirate stage dech, hehehe.... *tunjuk hidung sendiri* Jadi wajar saja saya menganggap buku ini bagus sekali.

Saking terkesannya dengan buku ini kala itu, saya memutuskan untuk membaca ulang. Kali ini sengaja dengan yang versi bahasa enggres, biar gregetnya lebih terasa dan bisa membandingkan gitu maksudnya.

Jujur, saya kaget banget waktu membaca ulang kisah ini. Kenapa tidak sebagus yang ada di ingatan saya saat itu????
Oh, well, jelas iya laaah...saya sudah dewasa. Pola pikirnya sudah tidak seperti anak umur sembilan tahun, tentu sekarang saya menganggap buku ini agak hambar, padahal dulu sangat wow.

Dalam hal bahasa, novel ini menggunakan bahasa yang saat ini, yah, sudah tidak lazim digunakan. Kata-katanya terlalu formal untuk dipakai di masa sekarang. Tapi asyik sekali lho membayangkan orang-orang jaman dulu benar-benar berbicara layaknya di novel ini, hehehe... well, it's classic, what d'you expect? Duh...

Ada dua kata yang sampai membuat saya bengong, karena baru kali ini melihatnya digunakan dalam konteks seperti ini; gay dan queer.
Mungkin karena saya kurang piknik ya, atau terlalu banyak membaca buku-buku modern jadi kaget melihat ada kata-kata itu tercetak di buku terbitan tahun 1942 (bahkan Indonesia kita tercinta belum merdeka lho). Saya sampai mengecek kamus, ngoahahaaa..

Berikut contohnya dalam kutipan:

"Rose climbed over the front of it, and the garden was gay with flowers." -Chapter 1

"Isn't she queer -- not waiting to welcome us -- and not coming in to supper -- and not even in yet!" - Chapter 2

"She's awfully queer, I think. She says she didn't want us to come because we'll interfere with her." - Chapter 2

"They thought she qas the queerest girl they had ever known." - Chapter 3

"It would be marvellous to visit the queer little island." - Chapter 5

"It felt very queer and mysterious." - Chapter 5

Contoh di atas hanya sebagian karena masih banyak penggunaan kata queer di buku ini. Jaman sekarang kebanyakan orang tidak memakai dua kata yang saya sebut karena pergeseran makna. Sekarang dua kata tersebut merujuk pada kaum homoseksual. Namun dari banyaknya pengulangan kata itu di buku ini, bisa disimpulkan dahulu kata tersebut masih sering digunakan karena artinya belum seambigu sekarang. Sebenarnya hal ini sering sekali terjadi pada semua bahasa yang hidup (istilah untuk sebuah bahasa yang masih digunakan manusia, dan masih terus berubah dan berkembang).

The Characters

Bicara sebuah novel, apalagi yang klasik seperti ini, tentu tidak lengkap jika tidak membahas masalah karakter. Oke, langsung saja:

Julian adalah "leader" dari grup lima sekawan ini karena memang yang paling tua, dan cowok. Cowok beneran, bukan kayak George yang cowok jadi-jadian, hehehee... Dia penyayang dan perhatian terhadap adik-adiknya. Dia juga tipe orang yang berani mengakui kesalahan (berjiwa ksatria) karena mengaku pada paman Quentin bahwa dia yang melempar box tua yang mereka temukan di bangkai kapal.

Dick adalah adik kandung dari Julian, yang mengalami perubahan karakter, karena dia digambarkan sebagai "cry-baby" oleh Anne beberapa tahun lalu, namun dialah sang "pahlawan" di akhir cerita di novel ini.

Anne ini karakter yang saya paling tidak suka. Kenapa? Yaampun dia itu sok imut, sok cantik dan manja abis! Cintphnya, ada adegan dia disuruh menyimpan rahasia, berkali-kali anak ini membocorkannya. Ember banget deh pokoknya, bermulut besar. Gampang panik, dan di keseluruhan cerita seperti tidak bisa diandalkan. Tipe-tipe cewek damsell in distress, dan saya yg penyuka tipe karakter wanita tangguh tentu otomatis tidak suka sama dia, heheee...

George perubahan karakternya bagus, karena dia yang tadinya anti sosial, bisa mempercayai teman-temannya. Ini memang karakter yang sepertinya dibuat paling "unik" oleh si penulis karena merupakan seorang cewek yang sangat "in denial" bahwa dia terlahir cewek, hehehee...

Aunt Fanny digambarkan sebagai bibi yang baik hati, ramah, pintar masak, dan taat kepada suami. Saking taatnya sampai agak plin plan waktu George kecewa bahwa pulau Kirrin akan dijual dan aunt Fanny seperti bingung sendiri, di satu sisi beliau sudah memberikan pulau itu ke George, di sisi lain, dia harus tunduk pada suami. Tapi menurut saya karakter ini kurang dieksplor. Mungkin karena kemunculannya yang tidak banyak di buku pertama ini.

Uncle Quentin adalah orang yang menurut saya "dangkal". Dia ilmuwan yang sibuk, jika ada yang berisik, dia akan mengusirnya. Sedikit-sedikit memberi hukuman, tidak ramah, dan seperti menyombongkan "aku ini si kepala keluarga! Aku yang bikin aturan!" Kesannya seperti tipikal suami jaman duluuu (iyalah settingnya aja tahun 1942 woy!). Jujur ya, saya jadi ingat almarhum Mbah Kakung yang juga strict seperti tokoh paman ini. Hehee... Tapi waktu di akhir cerita paman Quentin ini berubah ramah karena tiba2 punya harta warisan, beuh...kesannya dia mata duitan bangetttt....

Anyway, novel ini ternyata sudah pernah di film kan pada tahun 1957 dan disutradarai oleh Gerard Landau. Iya, saya juga nggak kenal dia siapa. Bahkan pada tahun itu ibu saya belum lahir, ngoahahaa...

Oh, iya, sekilas mengenai penulis, Enid Blyton ini lahir pada tanggal 11 Agustus tahun 1897 di London dan meninggal pada tanggal 28 November 1968 di London juga. Karya2nya luar biasa banyak dan terkenal, dan kebanyakan tentang anak-anak, karena beliau juga seorang guru. Jika mau lihat dramatisasi kisah hidupnya, ada lho filmnya produksi BBC tahun 2009, dan diperankan oleh Helena Bonham Carter (si pemeran Bellatrix Lestrange di Harry Potter) yang judulnya Enid.

Semoga postingan saya bermanfaat bagi teman2 semuanya. Bye... :-)

Sabtu, 05 September 2015

Cerita Buat Para Kekasih by Agus Noor [review]

Paperback, 276 halaman
Tahun terbit: November 2014
Penerbit: Gramedia Pustaka Utama
ISBN 9786020308982

Ketika itu sore menjelang malam, di dalam mobil yang isinya cewek semua dalam perjalanan Jogja-Semarang, setelah kopdar BBI Joglosemar 3 kota di Jogja. Saya ingat betul mbak Cindy dan mbak Lila (teman-teman sesama blogger buku) sedang membahas sebuah buku kumpulan cerpen sambil tertawa terbahak-bahak. Saya pun mendengarkan dengan penuh minat. Ternyata mereka tertawa geli karena beberapa penggambaran dalam buku tersebut menurut mereka terlalu absurd, vulgar, dan menjijikkan. Bahkan mbak Cindy mengaku sudah beberapa minggu tidak berani makan muluk pakai tangan langsung sejak membaca salah satu cerita dalam buku tersebut saking jijiknya. Wow, pengaruhnya sedahsyat itu? Saya tentu saja agak skeptis, dan jadilah kedua kakak-kakak blogger itu menantang saya untuk membaca buku itu sebagai "tantangan menjijikkan" untuk mengetahui apakah saya ini termasuk orang yang gampang jijik gara-gara membaca atau tidak.

Challenge accepted.

Tidak butuh waktu lama sebenarnya untuk membaca buku ini, tapi karena saya memang bukan termasuk penggemar cerpen, dan tidak terbiasa membaca langsung banyak cerita pada saat yang bersamaan, jadi setelah beberapa judul , saya berhenti. Lanjut lagi beberapa jam kemudian. Begitu seterusnya.

Judul buku ini memang sangat sweet. Jadi saya pikir pastilah banyak orang akan tertipu, mengira isinya adalah kisah-kisah cinta mengharu-biru, dan ternyata menemukan kisah-kisah yang...ehm...wow!

Cerpen-cerpennya tidak panjang, bahkan cenderung singkat dan padat seperti yang saya suka. Saya sering bosan membaca cerpen yang agak terlalu panjang, soalnya, hehee....padahal kalau baca novel justru nggak masalah. Oke, lanjut. Cerita-ceritanya sangat original dan unik, dan digambarkan dengan lugas dan gamblang, juga tidak tanggung-tanggung, yang tentu saja menjadi nilai plus buku ini. Bahasanya pun enak dan mengalir lancar. Bagus lah pokoknya. Kritikan-kritikan terhadap masyarakat, bahkan tokoh penting dalam pemerintahan pun tak luput dari sini. Salah satu yang membuat saya terpingkal-pingkal adalah yang mengenai ibu negara yang sedang memotret kupu-kupu. That was wicked.

Beberapa hal yang tidak sreg bagi saya adalah covernya. Saya bukan penggemar cover buku dengan gambar terbalik, jujur saja, karena membuat saya pusing saat melihatnya, hehehee... Lalu di dalam buku, bertebaran foto hitam putih cewek-cewek yang SEMUANYA langsing, berambut panjang, memakai pakaian seksi, dan memakai bulu mata palsu super pangjang dan super lentik yang jika dikedipkan pastilah akan menimbulkan angin ribut di berbagai belahan bumi. Euuuurrgh....ini menurut saya nggak banget dech. Okelah, bagi sebagian orang hal itu dianggap artistik, tapi kenapa foto-foto begitu nggak masuk majalah di bagian iklan bulu mata saja yach? Pembaca kan membeli buku ini buat membaca cerpen, bukan melihat foto. Oh iya, satu lagi, sepertinya banyak cerita yang fokusnya ke salah satu anggota tubuh, misal mata, tangan, mulut...yah gitu dech. Mungkin ini maksudnya biar tambah wow jijiknya ya, yang tentu saja berhasil. Bagi orang yang gampang jijik, mereka bakal girap-girap, tapi saya sih malah salut karena ceritanya jadi makin gamblang segamblang-gamblangnya.

Jadi jika ada orang yang bertanya apakah buku ini bagus menurut saya? Tentu saya akan objektif dan menjawab bagus sekali. Tapi jika pertanyaannya apakah saya suka buku ini? Jawabannya tidak. Buku seperti ini bukan selera saya dan tidak akan saya baca dua kali, kenapa? Karena pertanyaan terakhir sangat subjektif. Jujur ya, ini baru pernah terjadi pada saya, mengakui sebuah buku yang tidak saya sukai sebagai sangat bagus. So, I learned that people can be objective if they want to.

Oh iya, fyi, setelah baca buku ini, saya tetep aja makan muluk tanpa masalah, hahaaaa....sorry to disappoint, guys.

Jumat, 31 Juli 2015

The Julian Chapter: A Wonder Story by R.J. Palacio

Julian adalah tokoh antagonis dalam kisah Wonder karya R.J. Palacio, sebuah novel anak yang mengisahkan tentang lika-liku drama anak sekolah, termasuk bullying, yang kita tahu benar sudah menjadi bagian tak terpisahkan dalam dinding sekolah di seluruh dunia. Dalam novel tersebut, kita mungkin bertanya-tanya, apa sih yang ada di dalam pikiran si "tokoh jahat" ini sampai membuatnya bertindak semena-mena? Apa dia tidak punya hati?

The Julian Chapter: A Wonder Story, merupakan buku Spin-Off dari novel tersebut, yang mengisahkan cerita yang sama dengan kisah dalam novel Wonder, namun dari sudut pandang Julian, si tukang bully. Saya membacanya versi e-book karena memang tidak diterjemahkan ke dalam bahasa Indonesia.

Julian adalah anak yang normal, punya keluarga yang sangat menyayanginya, dan punya teman-teman yang keren. Dia cukup kaya, dan keren juga menyenangkan, itulah sebabnya dia cukup populer di sekolah. Namun bukan manusia namanya jika tidak punya suatu kekurangan: Julian sangatlah penakut. Julian takut sekali dengan hantu, topeng seram, zombie, alien, bahkan diapun takut pada Voldemort dari film Harry Potter.

Ketika Julian diminta oleh kepala sekolah menjadi salah satu anak yang menyambut kedatangan "murid baru", tentu Julian bangga. Dia bahkan bersedia menjadi teman si anak baru itu karena tentu saja semua orang ingin jadi teman Julian yang populer. Tapi begitu pertama kali melihat Auggie si anak baru, mimpi buruknya seakan keluar ke dunia nyata untuk menghantui jam2 belajarnya di sekolah. Auggie terlihat seperti monster yang selalu membuatnya menjerit ketakutan, literally.

Ketakutannya terhadap Auggie semakin terasa ketika salah satu sahabatnya Jack Will justru malah berteman dengan Auggie. Tentu saja Julian tidak bisa tinggal diam, maka entah bagaimanapun caranya dia berusaha membuat Auggie menderita. Salah sendiri Auggie si monster datang tanpa diundang ke sekolah Julian dan mencuri semua perhatian. Ugh, apa-apa Auggie, apa-apa Auggie. Apa mereka semua tidak melihat bahwa wajah Auggie sangatlah menakutkan?!

Akhirnya setelah insiden notes ejekan yang menghebohkan dengan Auggie, ayah Julian menarik Julian dari sekolah dan berusaha memindahkannya ke sekolah lain. Selama itu, Julian pun menghabiskan liburan bersama neneknya di Perancis. Nenek Julian adalah wanita tua yang keren dan sangat "vain". Beliau selalu mementingkan penampilan, dan ke salon, tidak seperri nenek2 lain yang memakai sweater rajutan dan memanggang kuw kering untuk cucunya. Namun siapa sangka, sang nenek yang eksentrik ini justru menjadi sosok yang membuat Julian akhirnya menyadari keaalahannya. Nenek bahkan menceritakan kisahnya saat masih sekolah dulu, kisah yang membuat Julian sangat terharu.

Jujur saja, teman2, kisah si neneknya Julian ini sempat membuat saya menangis lho....benar2 menyedihkan, tapi mengharukan dan sangat indah. Kalau kalian membaca Wonder, buku yang satu ini wajib dibaca lho....kita jadi tahu bahwa sisi lain dari sebuah cerita, meski dari sisi yang gelap, juga bisa sangat menakjubkan.

Posting ini juga dibuat dalam rangka #PosbarAnak BBI.

Sabtu, 20 Juni 2015

Wonder by R.J. Palacio [review]

Judul asli: Wonder
Penulis : R.J. Palacio
Penerbit: Atria
Tahun terbit: 2012
Penerjemah: Harisa Permatasari
ISBN: 978-979-024-508-2
Paperback, 428 halaman

"Bisa dibilang kami bagaikan Beauty and the Beast." (hal. 80)

Ketika kita melihat sebuah kisah, entah itu dari buku, ataupun dari film, kita (uhuk, maksudnya saya. Iya, saya) biasanya terpesona oleh penampilan si tokoh utama. Kenapa? Soalnya tokoh utama biasanya digambarkan sebagai sosok cantik rupawan atau sangat tampan, meski kadang si tokoh tersebut tidak menyadarinya. Namun Wonder menyajikan sesuatu yang menurut saya berani berbeda di novel2 modern: tokoh utama yang buruk rupa.

August (Auggie) Pullman adalah seorang anak laki-laki yang buruk rupa sejak lahir karena menderita penyakit langka Mandibulofacial Dysostosis, sebuah kondisi rumit yang membuat wajahnya tampak tidak biasa. Dan tentu saja di akhir cerita tidak akan ada gadis cantik yang jatuh cinta padanya dan merubahnya menjadi pangeran tampan. Pliss deh...

Don't judge a book by its cover. Ungkapan itu adalah ungkapan yg paling pas untuk tokoh Auggie ini. Meski penampilan luarnya tampak seperti monster, namun bagi orang2 yang sungguh mengenalnya, dia adalah anak yang spesial. Dia lucu, pemberani, baik hati, dan pintar. Dia juga sangat sangat menyadari keburukan penampilannya, dan meskipun terkadang hal tersebut membuatnya dibully orang2 sekitarnya, Auggie menerimanya dengan tabah.

"Kenapa aku harus sejelek ini, Mommy?"
"Tidak sayang, kau tidak..."
"Aku tahu aku jelek" (hal. 85)

"Kurasa seperti Sentuhan Keju di dalam Diary of a Wimpy Kid. Para murid di cerita itu takut terjangkit kutu jika menyentuh keju tua berjamur yang ada di lapangan basket. Di Beecher Prep, akulah keju tua berjamur itu." (hal. 108)

Pem-bully-an terhadap Auggie terjadi ketika untuk pertama kalinya, dia masuk sekolah umum yang bernama Beecher Prep. Karena biasanya home-schooled, Auggie harus menghadapi banyak sekali perubahan yang terjadi. Dia harus bergaul dengan teman2 seangkatannya yang "normal". Summer, seorang gadis cantik yang tadinya kasihan terhadap Auggie menemaninya makan siang, dan sejak saat itu mereka bersahabat. Jack Will, salah satu murid yang diperintah kepala sekolah sebagai bagian dari tim penyambutan Auggie di Beecher Prep pun akhirnya bersahabat dengan Auggie, tidak seperti Julian yang terang2an membenci Auggie.

Buku ini mengisahkan kisah Auggie bukan hanya dari sudut pandng si tokoh utama saja, tapi juga dari berbagai karkter yang berinteraksi dengan Auggie, seperti misalnya si kakak perempuan yang bernama Via, ataupun mantan sahabat Via yang telah menganggap Auggie sebagai adik sendiri, bahkan dari sudut pandang kedua sahabat Auggie: Summer dan Jack Will.

"Aku tak bisa membayangkan setiap hari menatap cermin dan melihat diriku seperti itu." (hal. 109)

Yang menarik dari buku ini adalah banyaknya perubahan dan pelajaran yang disadari tokoh2 di sekitar Auggie, karena kondisi Auggie. Kita bisa melihat dengan jelas perubahan drastis karakter A atau B dari baik menjadi buruk, ataupun sebaliknya.

"Alam semesta menjaga makhluk ciptaan paling rapuh dengan berbagai cara yang tidak bisa kita lihat." (hal. 278)

"Kau tak membutuhkan mata untuk mencintai, ya kan? Kau hanya merasakannya di dalam dirimu ." (hal. 309)

Overall, dari segi terjemahan, buku ini enak dibaca. Bahasa yg digunakan penulisnya juga tidak muluk2, namun sederhana dan mudah dipahami. Meski begitu, buku ini berhasil membuat saya menangis terharu di akhir cerita. Thumbs up dech pokoknya.

Jadi, sesuai janji, buku yg saya beli saat Kopdar BBI Joglosemar di Jogja ini sudah direview ya....heheee....meski luamaaaaa.....
Eh, ternyata ada banyak lho, spin-off dari duku ini. So far spin-off yg sudah saya baca baru "Julian Chapter" yang juga baguuuussss dech..... tapi 2 spin-off lain, yaitu "365 Days of Wonder" dan "Pluto" masih tertimbun rapi di dalam tablet karena spin-off nya memang versi Inggris, belum diterjemahkan (dan sepertinya juga tidak akan diterjemahkan dech), heheheee.....

Sabtu, 09 Mei 2015

Pure (Covenant Book 2) by Jennifer L. Armentrout [review]

Alexandria Andros bahkan belum selesai menjalani pelatihan khusus dari Aiden St. Delphi, seniornya dan juga seorang Sentinel handal, di North Carolina Covenant ketika dia harus melakukan sesuatu yang drastis pada salah satu orang yang paling dia sayangi dalam hidupnya (di akhir buku 1). Hal ini menyebabkan Alex merasa sedih, apalagi dengan banyaknya bekas gigitan daimon di lengan dan lehernya, sebuah pengingat akan peristiwa yang selamanya merupakan titik balik dalam hidupnya.

Alex yang telah mengetahui bahwa dirinya adalah calon Apollyon kedua, harus membagi waktunya berlatih di bawah bimbingan 2 orang pria; Aiden yang melatihnya hand to hand combat, serta Seth sang Apollyon pertama yang melatihnya bertarung menggunakan dan melawan keempat elemen, ditambah elemen kelima yang dahsyat dan mengerikan dan hanya bisa digunakan oleh para dewa dan Apollyon, Akasha.

Kedua Apollyon ditakdirkan bersama; terdiri atas satu jiwa yang berada di dalam 2 tubuh, tak heran jika Alex melewatkan sebagian besar waktunya bersama Seth. Apalagi Seth bisa membaca emosi Alex dengan mudah karena ikatan jiwa mereka. Namun Alex tetap tidak bisa mengingkari perasaannya pada Aiden meski Aiden adalah seorang Pure dan hubungan antara Half dan Pure adalah hubungan terlarang di kehidupan para Hematoi.

Sementara itu, seorang Half daimon berhasil menyusup di semua covenant, dan menghisap aether dari murid Pure. Ini menimbulkan kemarahan para dewa, dan memunculkan 3 patung furies di aula karena dianggap telah terjadi ancaman pada Pure. Para Half pun diperiksa secara menyeluruh, dan kecurigaan serta ketegangan  antara Pure dan Half semakin terasa. Puncaknya terjadi ketika salah satu murid Covenant di North Carolina meninggal akibat perbuatan Half daimon, dan Alex serta saingannya Lea ada di tempat kejadian.

Meninggalnya salah satu murid tersebut membuat Alex depresi berat, untunglah Seth yang sangat sweet selalu bersamanya. Namun Alex tidak bisa berlama2 dirundung kesedihan karena dia harus berangkat ke New York Covenant untuk dimintai kesaksian atas beberapa peristiwa yang menimpanya di hadapan seluruh anggota Council. Bukan hanya itu, berkali2 terjadi percobaan pembunuhan terhadap Alex di tempat ini, dan beberapa pejabat Council pun dicurigai.

Buku kedua ini semakin seru saja dech! Sejak peristiwa terbunuhnya si *sensor* sampai percobaan pembunuhan terhadap karakter utama, ditambah dua tokoh cowok yang sweet (Aiden di gentleman dan Seth si badboy), membuat roaller coaster buku ini semakin terasa. Tentu saja bagian akhirnya juga tidak disangka2 dan penuh dengan darah (eeewwww). Dan chapter tambahan dari sudut pandangnya Seth itu seperti eye-opener bagi pembaca tentang sosok Seth sang Appolyon yang misterius. Dan jujur ya, di buku ini saya sukaaaaaaaaaaaa banget sama sosok Seth (lagi2 deh saya suka sama tipe badboy, hahaaa). Anyway, sukses bagi mbak Jen karena buku keduanya lebih bagus dari buku pertama *wink*.

Selasa, 05 Mei 2015

Half-Blood (The Covenant Book 1) by Jennifer L. Armentrout [review]

"Okay. I'm ready to move onto something else, like practicing with knives or defense against the dark arts. Cool things."
"Did you just quote Harry Potter?"
-Alex and Aiden, Chapter 8, Half-Blood-

Buku apapun yang meng-quote Harry Potter pasti bagus! *plak* #ditendangpembaca
Iya iyaaaa...saya tahu saya bias, wkwkwk...
Okeh, langsung saja ke review.

Alexandria Andros, biasa dipanggil Alex, terkepung oleh para Daimon yang membunuh ibunya Rachelle. Alex sudah berhasil membunuh 2 daimon sebelumnya, namun keempat daimon yang tersisa menyudutkannya, hingga salah satunga berhasil menggigit lehernya dan menyedot aether Alex dari dalam tubuhnya. Di tengah rasa sakit yang luar biasa itulah, sekelompok sentinel datang menolongnya.

Kira2 begitulah isi bab 1 dari buku tersebut. The start was a BANG! Belum apa2 sudah langsung disuguhi adegan action yang dahsyat. Well, karena saya termasuk penggila action, dari adegan awalnya saja saya sudah langsung memutuskan akan meneruskan membaca buku ini. Dan benar lho, saya tidak kecewa.

Para sentinel membawa Alex kembali ke Covenant, dan pamannya, Marcus Andros, yang sekarang menjabat sebagai dekan Covenant langsung menginterogasinya perihal Rachelle yang bembawa Alex kabur dari Covenant ke dunia Mortal 3 tahun lalu. Kaburnya mereka yang berakhir dengan kematian Rachelle tentu membuat tanda tanya besar, apalagi sepertinya para daimon mengejar Alex dengan sangat gigih.
Atas dukungan Aiden St.Delphi, salah satu sentinel yang menolongnya, juga Laadan, Alex harus menjalani masa latihan intensif selama musim panas di bawah instruksi langsung dari Aiden, sebelum akhirnya bisa bergabung dengan para murid lainnya di tahun ajaran baru di musim semi.

Para dewa dan dewi Yunani dari dulu memang terkenal dalam "berhubungan" dengan para mortal. Keturunan mereka yang saling menikah satu sama lain, akan menghasilkan keturunan yang sama "murni"nya, memiliki keanggunan dan kecepatan fisik yang jauh diatas para mortal atau manusia biasa, dan memiliki kandungan aether murni dalam darah mereka juga bisa mengendalikan salah satu dari keempat elemen (ter-avatar-Aang heheheee). Mereka dinamakan "Pure Blood". Para Pure yang berhubungan dengan para mortal akan menghasilkan keturunan yang kekuatan fisiknya sama dengan Pure, namun tidak bisa mengendalikan elemen sama sekali. Mereka dinamakan "Half-Blood". Parahnya, sistem hierarki yang dimiliki Covenant dan Council sangat berat sebelah. Pure dianggap sebagai makhluk yang lebih berharga. Half hanya diijinkan menjadi sentinel atau pembasmi daimon, atau guard yang menjaga para Pure. Jika seorang Half melakukan kesalahan, hukumannya adalah pelayanan seumur hidup terhadap para master a.k.a. slavery atau perbudakan.

Alexandria yang merupakan seorang Half tidak punya pilihan lagi; dia harus berlatih untuk menjadi sentinel, atau dihukum sebagai budak. Celakanya Alex bukan gadis yang patuh aturan, berkali2 dia melanggar peraturan dan dianggap "tidak stabil" dan "tidak bertanggung jawab" oleh para instruktur Covenant. Aiden yang melatihnya selama musim panas merupakan satu dari sedikit Pure yang memilih menjadi sentinel. Gagah, ganteng, dan super baik, tidak seperti kebanyakan Pure; hubungan guru-murid Alex dan Aiden pun berkembang menjadi lebih dalam. Namun "Breed Order" melarang hubungan romantis Pure dan Half. Dan hukumannya? Perbudakan bagi si Half, dan kebebasan bagi Pure. Sangat tidak adil.

Di lain pihak, alasan kaburnya Rachelle 3 tahun lalu pun pelan2 terungkap. Rachelle kabur dari covenant untuk melindungi putrinya, yang ternyata bukan seorang Half-Blood biasa. Siapa sebenarnya Alex?
Dan ternyata, Rachelle sang ibu yang dikira sudah meninggal, ternyata belum benar2 mati tapi.............*sensor*

4 bintang deh buat buku ini, karena tokoh utamanya benar2 Heroine sejati. Banyak adegan pukul2an, tendang2an, dan bunuh2an, hahahaa.... ditambah lagi karakter Alex yang kocak namun tangguh, membuat buku ini makin asik dibaca. Oh iya, karakter Alex sedikit mengingatkan saya pada karakter Katniss Everdeen di saga Hunger Games sebenarnya; stubborn, susah diatur, kadang bertindak seenaknya sendiri dan tidak bertanggung jawab, namun benar2 kickass, tipe2 jagoan cewek sejati yang keren pokoknya, bukan tipe damsel in distress. Tapi bedanya, karakter Alex ini lebih easygoing dan kocak, lebih lovable dech pokoknya.

Oh ya, ada 1 tokoh lagi yang muncul belakangan, Seth sang Apollyon, baru muncul di tengah2 buku. Dia adalah seorang Half yang memiliki kemampuan mengendalikan 4 elemen sekaligus, ditambah elemen kelima, elemen para dewa. Kekuatannya melebihi Pure manapun meski dia seorang Half. Sang Apollyon yang hanya ada 1 tiap generasi, merupakan penyeimbang dunia.

Terus, apa hubungan kemunculan Seth dan Alex? Nah, ini juga akan terbongkar habis2an di buku, meski beberapa sudah agak bisa ditebak sejak awal, tp karakter Seth yang bener2 badboy itu bikin gemes, hahaa...

Sudah ah, mau baca buku selanjutnya nih...bye...

The One (Selection Book 3) by Kiera Cass [review]

"I'm going to love you more than any man has ever loved a woman, more than you ever dreamed you could be loved. I promise you that." -Prince Maxon, chapter 27, The One-

Thank God the third book is far better than the second!
Tinggal 4 gadis yang tersisa dari proses seleksi sebagai calon Puteri Illéa dan pendamping Pangeran Maxon yang tampan dan super sweet dan baik hati. Mereka adalah Elise yang perfeksionis yang masih memiliki hubungan keluarga dengan New Asia yang sedang berkonflik dengan Illéa; Celeste sang model dari kasta nomor 2 yang cantik dan tangguh; Kriss yang lemah lembut dan favorit masyarakat; dan tentu saja America Singer sang musisi miskin dari kasta nomor 5.

Raja Clarkson mengancam America untuk "tutup mulut" karena setiap tingkah lakunya dianggap membahayakan sistem Kerajaan Illéa. Namun Pangeran Maxon yang memihak America mencoba mencari cara agar America bisa menjadi favorit masyarakat, menaikkan pamornya sehingga Raja Clarkson mau tak mau harus menerimanya. Namun tentu saja, bukan America namanya kalau tidak membuat ulah, yang justru malah membuat karakternya bersinar di mata banyak orang, yang akhirnya menuntutnya untuk menjadi ratu. Tentu saja ini membuat Raja Clarkson makin geram.

Pergulatan batin Amerika yang membuat pembaca bosan di buku kedua akhirnya berakhir, syukurlah. America akhirnya menyadari dia mencintai Pangeran Maxon. Tetapi bagaimana dengan Aspen yang mengatakan bahwa dia akan menunggu America? Well, singkatnya hal ini selesai tuntas juga di akhir buku ini, yang, lagi2 karena takut spoiler tak akan saya beberkan.

Lumayan banyak juga kejadian2 lucu di buku ini, termasuk usaha aneh America saat merayu sang Pangeran, juga girls bonding time para 4 gadis Elite yang tersisa, yang akhirnya bersahabat satu sama lain meskipun mereka bersaing di ajang Seleksi.

Dari sisi politik, baik America dan Maxon pun melakukan langkah2 drastis dan meminta bantuan dari pihak Italia dengan bantuan Puteri Nicoletta dari Italy, juga bergabung dengan pihak pemberontak Utara untuk menumpas Pemberontak Selatan yang semakin garang. Berhasilkah mereka sebelum pihak Selatan menyerang? Apalagi dengan Pihak pemberontak Selatan yang membabi buta melakukan pembunuhan di kasta2 asal para gadis Elite, dan menyebarkan teror dimana-mana, termasuk di dalam tembok istana.

Buku terakhir ini menurut saya adalah yang paling bagus dari ketiga buku yang sudah ada, karena merupakan paket lengkap; romance, action, politic, angst, dan juga family dan friendship moment tertuang semua di sini. Pokoknya lengkap. Pace nya juga lebih cepat dari buku2 sebelumnya, dan isinya lebih padat.
Oh iya, jangan lupa membaca Epilognya juga yang super duper sweet.

Minggu, 03 Mei 2015

The Elite (Selection Book 2) by Kiera Cass [review]

"And maybe this is silly, but it's my country. I get that it's broken, but that doesn't mean these anarchists can just come and take it. It's still mine. Does that sound crazy?" -Aspen Leger, Chapter 22, the Elite-

Entah kenapa rasanya I can relate banget sama quotation di atas. Rasa kecewa yang amat besar pada negeri sendiri, pada sistem yang ada, pada hukum yang sering berpihak, pada pemimpin-pemimpin bangsa, pada birokrasi juga pada masyarakat luas yang begitu nyata dan tidak bisa disangkal. Kutipan di atas, juga diri saya pribadi, tahu dan yakin bahwa negeri saya tidaklah sempurna, bahkan jauh, jauuuuhhhh dari sempurna. Tapi toh rasa cinta yang saya rasakan untuk negeri ini sangatlah besar, dan saya akan membelanya sampai kapanpun. Rasanya seperti menyayangi keluarga dan saudara sendiri, yang meski kadang menyakiti kita, dan mereka jelas tidak sempurna, tapi rasa cinta yang kita rasakan pasti tidak akan pudar. Kecewa mungkin, benci...never!

Topik itulah yang diangkat di buku kedua ini. Para karakter utamanya, America Singer, Pangeran Maxon, dan juga Aspen Leger terlihat sangat berdedikasi bagi negeri mereka dalam cara mereka masing-masing.

Berkali-kali pemberontak dari utara dan selatan menyerbu istana. Anggota keluarga kerajaan, termasuk Pangeran Maxon dan keenam Elite (6 gadis dari jumah total 35 dari kerajaan Illéa yang lolos seleksi sebagai calon Puteri dan pendamping Pangeran) dipaksa berlarian menuju "safe place" yang ada jauh di dalam istana. "Safe places" ini ada yang khusus untuk royalty dan para elite, juga ada yang khusus diperuntukkan bagi pelayan2 istana dan para penjaga, dengan ukuran lebih mungil namun tersebar di seluruh penjuru istana. Singkat kata, banyak sekali adegan di buku kedua ini terjadi di ruangan2 tersebut, termasuk salah satu adegan "klimaks" di akhir cerita yang tidak akan saya beberkan di sini. Takut spoiler heheeee....

Marlee, salah satu sahabat America di antara para Elite, tertangkap basah melakukan sesuatu yang terlarang. Dia dihukum dan dikeluarkan dari proses "seleksi". America sangat marah pada Maxon karena menurutnya, Maxon tidak melakukan apa-apa untuk menolong sahabatnya. Maxon yang gundah akhirnya menemukan tempat dia bisa "terhibur" oleh Kriss, salah satu gadis Elite yang lemah lembut, sedangkan America yang masih emosi "menghibur diri" di pelukan Aspen. Inilah awal terbentuknya kisah cinta segi empat yang rumit dan menyebalkan di buku ini.

Ya, saya memang bilang MENYEBALKAN. Kenapa?
Jujur saja, saya memang bukan penggemar kisah cinta segitiga. Lha ini malah segi empat. Ewww....
Tambahan lagi, sikap Maxon dan America di buku ini benar2 kelewatan layaknya ABG galau yang sedang bereksperimen sama cinta monyet. Ditambah kegalauan America yang mendominasi hampir 90% isi buku, mengingatkan saya pada karakter Bella Swan di buku New Moon. Maksud saya, kebangetan banget deh kalau sampai tidak bisa menentukan saya ini sebenarnya suka sama si A atau si B. Mungkin memang beberapa orang mengalami hal ini, tapi kan nggak harus juga berhalaman-halaman jadi "aduh aku suka A, eh tapi kok kayaknya aku nggak suka A. Eh ternyata aku suka A, eh tapi kok si A begini ya...bagaimana kalau B? Yasudah, aku sama B saja. Eh bentar, si A lebih keren. Eh eh...tapi B..." and it will go on forever and ever and ever....

Bagi saya pribadi, membaca sebuah novel adalah belajar dari karakter yang menginspirasi. Contohnya, kita bisa belajar tentang keberanian dan persahabatan dari tokoh Harry Potter, lalu sikap "nrimo" atau bersyukur dari tokoh Auggie Pullman dari Wonder, dan juga kreativitas tanpa batas (meski rada2 psycho) dari tokoh Amy dari Gone Girl. Nah, kalau sepanjang buku dua tokoh utamanya hanya menghadirkan rasa galau, saya mau belajar apa? Maaf mbak Kiera Cass, tapi masa ABG saya sudah lewat.

Seperti yang saya singgung di review tentang buku sebelumnya, bahwa unsur politik pasti akan semakin kental. Itu benar terjadi. Ditemukannya buku harian milik George Illéa membuka mata America dan Maxon bahwa negeri mereka memang membutuhkan sebuah "perubahan". Sayangnya konflik polotik ini tenggelam oleh konflik batin America yang mendominasi isi buku, padahal seharusnya bisa lebih dieksplor.

Jujur saja saya kecewa sekali dengan buku kedua ini. Setelah buku pertama yang sangat oke, buku kedua ini hancur berantakan. Namun jika memang penasaran sama keseluruhan isi cerita, ya harus dibaca sih hehe... paling nggak buku ketiganya bagus! Jadi rasa sakit hati saya sedikit terobati. Eh, itu harusnya saya tulis di review selanjutnya ya, hahaaaaa....

Rabu, 29 April 2015

The Selection (Book 1) by Kiera Cass

"...love can wear away under the stress of being married. Someone you think you love now, you might start to hate when he couldn't provide for you. And if you couldn't take care of your children, it'd be worse. Love doesn't always survive under those types of circumstances." -Mr. Singer, Chapter 3, The Selection-

Masih ingat dongeng klasik Cinderella? "Pada jaman dahulu, hiduplah seorang gadis cantik bersama ibu tiri dan dua saudara tirinya...bla..bla..bla..".
Tapi pernahkah kau berpikir dari sudut pandang si Pangeran dalam kisah tersebut? Mungkin akan jadi sedikit berbeda misalnya:
"Alkisah ada seorang pangeran dari negeri antah berantah yang sudah cukup umur. Dia dituntut oleh sang raja agar segera mencari istri. Maka diundanglah gadis2 lajang dari seluruh negeri untuk datang ke sebuah perhelatan maha besar, dengan harapan sang pangeran akan menemukan cinta sejatinya"

Nah, kisah itulah yg saya tangkap saat membaca garis besar novel karya Kiera Cass ini.

Jujur saja saya bukan penikmat kisah roman, namun sekali2, saya ternyata membutuhkan old-fashioned-romance sebagai vitamin, hehehee... Jadi inilah yang akhirnya mempertemukan saya pada novel ini. Apa yang membuat saya tertarik membaca? Ada 2 alasan. Pertama krena covernya yang menurut saya cantik banget (bisa dilihat di bawah), dan review singkat novel tersebut. Dalam review singkat tersebut (bisa dicari di goodreads), disebutkan bahwa ada 35 gadis yang akan dipilih dari seluruh penjuru negeri untuk menjadi seorang puteri dan sekaligus istri dari sang pangeran. Wow, cinderella bangeeeeeetttt.....

Ternyata setelah membaca buku tersebut, saya sedikit kaget juga karena ternyata genrenya Dystopia, bukan pure romens, yang justru saya lebih suka. Jadi teruslah saya membaca buku ini seharian (sampai kepala saya rasanya pusing, karena saya baca versi ebook di tab, ugh...).

America Singer adalah seorang gadis dari kasta kelima dan seorang musisi di sebuah kerajaan bernama Illéa. Kerajaan tersebut adalah the United States yang baru, karena negara tersebut hancur setelah perang dunia keempat. Sistem 8 kasta di negeri tersebut memang sangat ketat, karena penduduk diharuskan bekerja sesuai kasta mereka. Itulah kenapa America merahasiakan hubungannya sengan seorang pemuda gagah bernama Aspen Leger karena pemuda tersebut berasal dari kasta keenam. Hubungan tersebut tentu tidak mudah bagi mereka karena Aspen yang berada satu kasta di bawah America merasa tidak pantas dan tidak bisa membiayai kehidupan mereka setelah pernikahan. Itulah sebabnya Aspen memutuskan hubungan mereka secara sepihak.

America yang patah hati akhirnya menyerah pada tuntutan ibunya yang ambisius untuk mendaftar di acara "Seleksi" karena Pangeran Maxon sedang mencari seorang pendamping. 35 gadis dari 35 provinsi pun diumumkan dan diundang ke Istana di Angeles untuk menjalani proses seleksi yang dilakukan secara langsung oleh Pangeran Maxon. America dimanjakan oleh dayang2 pribadi, gaun-gaun indah, makanan-makanan lezat, serta status barunya sebagai kasta ketiga. Apalagi pangeran Maxon yang ternyata sangat baik hati sepertinya memberi perhatian khusus padanya.

Buku pertama ini menurut saya sangat bagus kerena, yah, selain alasan tidak logis saya yang pada saat membaca buku ini memang sedang membutuhkan sebuah old fashioned romance *uhuk*, karakter America yang cenderung stubborn dan kocak, juga pangeran Maxon yang superrrrrrr baik hati sampai bikin meleleh itu juga menjadi nilai plus buku ini. Oh iya, memang di buku pertama ini lebih fokus ke romens antara kedua tokoh utamanya, namun ternyata ada berbagai macam unsur politik yang sudah disebar si penulis di buku ini sebagai clue, yang sepertinya akan dibahas lebih mendalam di buku2 selanjutnya.

Oh iya, ada satu hal sih sebenarnya yang bikin saya agak sebel, yaitu nama tokoh utama di buku ini. Jujur saja saya bukan penggemar nama orang yang diambil dari nama tempat, jadi sempat saya beberapa kali mengurungkan niat membaca buku ini karena nama tokoh utamanya America. Oh plisss.... memangnya tidak ada nama yang lebih cocok? Maksud saya, saya juga pernah lho bertemu dengan cewek bernama Indonesia, yang menurut saya, nggak bangeeett.... setipe dengan nama seperti Sidney, Virginia, London, Paris. Aduh maaaak....lebih kreatif dikit kenapa kalau ngasih nama anak. Saya nggak bisa membayangkan ada anak bernama Jakarta, Semarang, Purwokerto, Solo. Dikira trayek angkot?? Yah, tapi kembali lagi sih, itu masalah selera.

Oke, jd selain masalah nama tokoh yg nggak banget, hati2 kalau baca buku ini, jangan sampai termehek-mehek dan jatuh cinta sama Pangeran Maxon saking sweet-nya *uhuk*

Senin, 13 April 2015

Me After You

Selamat ulang tahun BEBI (BBI, Blogger Buku Indonesia), semoga semakin jaya, semakin bermutu, dan anggotanya semakin unyu-unyu *gigit bakpao sambil minum spiritus (yang penting warnanya biru)*

Posting bareng dalam rangka ultah BBI tahun ini adalah tentang perubahan setelah bergabung dengan BBI.

Me after you, my bebi....
Adalah hari yang dipenuhi timbunan tertinggi yang pernah saya miliki. Benar kata orang, semakin kita tahu sesuatu, semakin kita merasa bodoh. Semakin kita tahu banyak referensi buku bagus dari teman-teman BBI, semakin saya merasa harus memiliki ((koleksi)) kisah-kisah abadi dalam paparback, hardcover, atau ebook sekalipun. Diskonan dan book festival pun adalah neraka bagi dompet saya. Apalagi jika ada sesama teman BBI yang kebetulan sedang belanja buku diskon, ah....tak kuasa tangan ini untuk tak bergerak ke ATM dan titip dibelikan teman. Lalu timbunan buku-buku pun makin tinggi dan tinggi hingga ke langit ketujuh #ngaco.

Me after you, my bebi...
Adalah pagi yang penuh drama, siang yang penuh tawa hingga air mata bergulir karena bahagia, sore yang penuh kisanak, serta malam yang penuh kismis berkat teman2 BBI Joglosemar (Jogja Solo Semarang dan sekitarnya). Mereka adalah sahabat terbaik yang bisa saya dapatkan. Dan obrolan santai yang tadinya hanya membahas buku pun, jauh berkembang karena kami jadi saling mengenal dan menyayangi satu sama lain. Dan apakah sahabat-sahabat itu hanya dari kota saya dan kota-kota sekitarnya saja? Tentu saja tidak! Mereka juga berasal dari seluruh indonesia, dan menyenangkan sekali rasanya punya banyak teman yang meliliki hobby yang sama, baik itu yang sering ber-chatting ria di grup WA Bajay, atau yang saya kenal hanya dari blog mereka. Terimakasih bebi, sudah mempertemukan saya dengan teman-teman yang berharga *peluk bebi*

Me after you, my bebi...
Adalah hari-hari ketika saya mulai membuka diri pada genre-genre baru yang sebelumnya tidak pernah saya sentuh, namun sudah berani saya cicipi berkat reading challenge yang ada tiap bulan. Yeah, meski saya akui saya tidak selalu mengikuti program ini sih *sembunyi dari bebi*.

Me after you, my bebi...
Adalah ketika saya jadi termotivasi untuk terus membaca dan menulis. Melihat teman-teman bebi yang luar biasa, tentu menjadi penggerak sendiri bagi saya untuk tetap fokus mencapai impian. Apalagi dengan ancaman DO dari bebi jika absen menulis blog selama beberapa bulan *eh*, tentu saja itu seperti cambuk yang memacu saya untuk semakin rajin ngeblog *pecut mana pecut*.

Me after you, bebi....adalah saya yang (menurut saya) lebih baik dari me before you....

Terima kasih, my bebi...

Sabtu, 04 April 2015

Sky Burial by Xinran [review]

Judul Asli : Sky Burial
Judul terjemahan: Pemakaman Langit, Sebuah Kisah Cinta Heroik dari Tibet
Penulis: Xinran
Penerjemah: Ken Nadya Irawardhani Kartakusuma
Penerbit: Serambi
Tahun terbit: 2007
ISBN: 978-979-1275-02-6

Apa sih yang selama ini kita tahu tentang Tibet? Pakaian tebal warna-warni, kepang rambut, dataran tinggi, dan Dalai Lama? Well, sebenarnya jawaban seperti itulah yang akan saya berikan sebelum saya membaca buku ini.

Saya pertama kali mendengar tentang buku ini dari teman sesama blogger kak Lila, yang meminta buku ini sebagai hadiah ulang tahun arisan BBI Joglosemar 2 tahun lalu. Saat itupun buku ini sudah termasuk susah dicari, padahal saya adalah salah satu petugas pencari kado. Untunglah mas Tezar yg banyak akal, yg saat itu juga bertindak sebagai sesama rekan pencari kado bisa menemukan buku ini entah di mana. Setelah itu buku ini sempat terlupakan dari ingatan saya, sampai saya mendengar teman sesama blogger buku lain yg mencari-cari buku ini juga. Nah lho, sebegitu bagusnyakah buku ini sampai dicari banyak orang? Padahal di toko-toko buku biasa sudah tidak lagi dijual.

Ingat postingan saya yang lalu mengenai LPM (Laporan Pandangan Mata) Kopdar 3 kota Joglosemar di Jogja? Saat itu saya sedikit membahas bahwa rombongan Semarang sempat mampir sebentar ke JBS (Jual Buku Sastra) yang berlokasi di Gang Semangat di Jogja. Saya hanya membeli 2 buku saja (yang keduanya sudah selesai dibaca lho, uhuk, jadi bukan ditimbun) yaitu Wonder oleh R.J. Palacio (review menyusul yach) dan Sky Burial oleh Xinran. Beruntung sekali saya ketemu dua buku yang saat ini sudah sulit dicari, jadi langsunglah saya beli.

Halaman pertama buku ini sudah membuat saya tergerak untuk membacanya lagi dan lagi. Bagian pengantarnya menceritakan kisah si penulis saat masih kecil, mendengar ucapan orang mengenai "pemakaman langit". Nah, penasaran kan apa itu pemakaman langit? Apakah itu ritual pemakaman yang dilakukan di atas helikopter atau balon udara? Ternyata itu adalah tradisi warga Tibet yang mencincang jasad si mati dan ditaburkan di atas bukit agar dimakan burung-burung pemakan bangkai yang keramat. Konon, dengan menjadi makanan para burung tersebut, itu adalah salah satu bentuk harmonisme manusia dan alam, dan arwah si mati dapat terbang ke surga dibantu oleh para burung yg memakan jasad tersebut dan terbang ke langit. Jujur saja saya juga ngeri membayangkan hal ini, namun saya tergelitik untuk terus membacanya karena saya jadi lebih mengenal budaya dan cara hidup orang Tibet yang awalnya masih asing bagi saya.

Bagaimana kisah ini dimulai?

Saya akan memulainya dengan menanyakan "Apa yang akan kau lakukan demi cinta?" Relakah kau maju ke medan perang tanpa berbekal apapun selain tekad membara untuk menemukan suamimu? Relakah kautinggalkan kemewahan dunia modern dengan segala pernak-perniknya seperti internet, gadget, bahkan jam dinding dan buku yang kaubaca untuk hidup dalam pengasingan di dataran tinggi Tibet secara nomaden selama lebih dari 30 tahun demi suamimu?

Itulah Shu Wen. Dia adalah wanita terpelajar dari Cina dan merupakan seorang dokter dan dermatologis. Suaminya, Kejun yang juga sesama dokter, ditugaskan ke Tibet saat terjadi konflik Cina-Tibet sebagai salah satu "Tentara Pembebasan" saat usia pernikahan mereka baru sekitar tiga minggu. Belum menginjak usia 100 hari pernikahan, Shu Wen menerima kabar bahwa Kejun telah tewas. Anehnya, kabar tentang tewasnya Kejun sangat "hush-hush". Wen tentu saja merasa ada yang janggal. Dengan emosi meluap, dan keinginan kuat mencari tahu kebenaran kabar tentang apa yang terjadi pada suaminya, Wen pun mendaftar sebagai tentara wanita ke Tibet. Di tengah perjalanannya, dia bertemu sengan Zhuoma, wanita Tibet bernasib tragis dari keluarga terpandang yang juga sedang mencari kacung dan kekasihnya, Tiananmen. Mereka berdua tidak sengaja terpisah dari para tentara dan terluka parah, dan ditolong oleh keluarga nomaden Tibet, yang akhirnya menganggap mereka bagian dari keluarga tersebut. Dari situlah Wen akhirnya menjelma dari seorang wanita Cina menjadi Wanita Tibet dan penganut Budha yang taat.

Lalu apakah Wen dan Zhuoma berhasil bertemu cinta sejati mereka yang terpisah? Nah, bagian ini yang harus dicari tahu dengan baca langsung bukunya yach...hehee...

Bagian paling memesona dari buku ini adalah tentang budaya Tibet. Setelah membaca buku ini, saya jadi memahami budaya Tibet yang kata orang dikenal keras, dan barbar , ternyata sarat makna, dan mengingatkan kita betapa pentingnya menjaga keharmonisan dengan alam dan sang pencipta. Kita bisa belajar banyak dari masyarakat Tibet tentang kesederhanaan dari cara hidup mereka yang semuanya dari alam, tentang kesabaran yang ditempa dengan pergantian musim, tentang keuletan mereka bekerja keras memerah susu dan membuat gerst untuk makan sehari-hari, dan juga tentang keramahan dari bagaimana mereka memperlakukan tamu yang datang layaknya raja. Sungguh buku ini membuka mata saya tentang banyak hal indah di dunia ini yg bisa kita lihat dari mempelajari budaya asing.

Rabu, 18 Maret 2015

Kopdar BBI Joglosemar di Jogja – Laporan Pandangan Mata

Masih ingat kan apa itu BBI Joglosemar? Ini grup WA BBI (Blogger Buku Indonesia) regional wilayah Jogja, Solo, Semarang dan sekitarnya. Kami memang sering mengadakan kopdar antar kota sekalian jalan-jalan, jadi meski belum lama diadakan Kopdar di Semarang (yang LPM nya bahkan baru saya tulis 5 menit lalu, heheee....my bad...), kali ini kopdar diadakan di Jogja karena mbak Desty dalam waktu dekat akan pulang ke kampung halaman dan tidak tinggal di Jogja lagi (hiks...), juga untuk bertemu maskot Joglosemar, adek Yobel yang sangat imut dan menggemaskan, heheee...

Foto bersama di depan Rumah Pohon, Jogja
Kali ini kopdar dilakukan hari Minggu (lagi), tanggal 15 Maret 2015. Rombongan Semarang ada 7 bidadari (yang semuanya masih single *uhuk *sekalian promosi*) yang datang naik mobil Avanza milik om-nya Dina (makasih om-nya Dina). Ada saya sendiri tentunya, Sany, mbak Lila, mbak Cindy, mbak Isna (yang sayangnya kali ini tidak membawa donat kentang yang bikin nagih itu, heheee), dan duo sopir perkasa kami Dina dan mbak Deli. Kami berangkat sekitar jam 6 (lebih-lebih dikit), dan diperkirakan akan sampai di Jogja sekitar jam 10 pagi. Perjalanan dimulai dengan sangat menyenangkan, dengan diputarnya lagu2 sountrack Anime sebagai latar belakang. Namun apa mau dikata, di tengah perjalanan, perut kami berontak minta diisi. Maka kami mengamati bagian kiri jalan untuk mencari warung makan yang sudah buka pagi itu. Kami melewati beberapa rumah makan, tapi karena sepi, jadi kami mencari rumah makan selanjutnya yang agak ramai, dan ternyata ini kesalahan besar, teman-teman. Kenapa? Karena kami jadi menunggu pesanan lumayan lama, meskipun rasa masakannya lumayan sih.... Sempat ada kejadian lucu si mbak pelayan warung datang tergopoh2 memberitahu rombongan ibu2 di meja sebelah bahwa “ayamnya habis, kurang dua”. Sontak kami tertawa dan bertanya sinis “kok pagi-pagi ayamnya sudah habis?”. Dan untunglah kami tidak ada yang pesan ayam.
7 Bidadari Semarang saat sarapan
Sekitar jam 10 an (lebih-lebih dikit), kami sampai di Rumah Pohon, Jogja. Tempat makan ini ternyata WOW banget, karena bentuknya memang rumah pohon raksasa. Hal pertama yang dilakukan begitu sampai di sini? Tentu saja naik berduyun-duyun ke lantai 6 ke Gardu Pandang dan melampiaskan hasrat narsis kami yang membludak, membuncah, dan meluap-luap bagaikan percikan api yang muncrat dari dalam kuali ramuan Profesor Severus Snape yang panas membara itu.
Rombongan Semarang narsis di Gardu Pandang
Di Gardu Pandang
Masih di Gardu Pandang
Setelah memuaskan jiwa narsis kami, kami turun untuk ke ruangan yang sebelumnya sudah dipesan oleh Oky, koordinator dadakan kopdar kali ini, dan bertemu teman-teman dari kota lain untuk mengobrol. Ada mbak Desty dan suami, dan adek Yobel tentu saja, ada juga Mimi yang datang paling pagi, Ratih, Hani, Dyah, mbak Vina dan keluarga, Bzee, mbak Dani, mbak Ririn, dan tentu saja Mas Dion yang sempat nyasar dan sudah ditunggu-tunggu oleh mbak Isna *uhuk*. Ada yang kurang nggak? Semoga saja nama yang saya sebut sudah lengkap semua ya....hehe...

Setelah ngobrol-ngobrol, acara pun dilanjut dengan kursus manicure gila-gilaan dan bagi-bagi koleksi kuteks, bagi bagi oleh-oleh (saya ambil banyak dodol rumput laut dan roka-roka ya....makasih sekali lagi, heheee), dan tak kalah spesial juga oleh2 berupa bookmark yang jauh-jauh dibawahan mbak Dani dari Korea. Cakep banget dech bookmarknya, sampai sayang kalau mau ditaruh di dalam buku, takut hilang saking cakepnya, hehee....
Oke, acara pun dilanjutkan dengan makan-makan. Tapi karena ada beberapa orang yang batal datang, makanan jadi sisa banyak. Untunglah pihak Rumah Pohon berbaik hati menyediakan plastik dan mika untuk membungkus makanan. Lumayan kan buat para anak kos, bisa menambah nutrisi daripada makan burjo tiap hari.
Acara makan siang
Setelah makan siang, rombongan Solo harus pulang duluan. Tentu saja kami tak melewatkan kesempatan untuk foto bersama di Rumah Pohon yang unik itu. Salam perpisahan pun diucapkan, tapi rombongan Semarang (dengan menggeret mas Dion agar menjadi 7 bidadari dan 1 algojo joko tarub), mampir ke “Jual Buku Sastra”. Di sana saya dan teman-teman sempat buka puasa buku juga sih (pengakuan dosa). Setelah itu kami sempat berbelanja oleh-oleh di daerah Malioboro dan masuk ke Mirota Batik.
Makan malam rombongan Semarang
Perjalanan pulang yang diperkurakan bakal lesu dan sepi karena kelelahan, ternyata malah sangan “gila” karena kami sempat bernyanyi dan tebak-tebakan sountrak drama korea. Sekitar jam setengah 8 malam, kami sampai di Semarang dan karena sudah kelaparan (lagi) lantas kami pun mampir ke Sushi Story di daerah Semarang atas. Gerimis masih mengguyur sampai malam, namun kami semua berhasil pulang dengan selamat dan menikmati kehangatan selimut kala hujan.

Kopdar BBI & GRI Jogja Solo Semarang 18 Januari 2015 - Laporan Pandangan Mata

Berawal dari obrolan para Blogger Buku di grup WA BBI Joglosemar (yang anggotanya merupakan para BBIers dari sekitar daerah Jogja, Solo dan Semarang), timbul keinginan untuk kopdar (kopi darat) 3 kota. Sebelumnya memang pernah beberapa kali dilakukan kopdar di Solo maupun di Jogja. Lalu bagaimana dengan di Semarang? Mas Dion (salah satu anggota BBI dari Jogja) mengusulkan untuk ramai2 bertemu di Semarang pada tanggal 18 Januari....dan ini adalah laporan saya tentang kopdar tersebut, meski sudah lama berlalu, tapi biarlah terlambat daripada tidak sama sekali *mencari pembenaran*.

Hari Minggu pagi yang panas pada tanggal 18 Januari 2015, para BBIers dari Jogja dan Solo datang ke tempat pertemuan di Gramedia Jl. Pemuda. Kenapa dipilih tempat ini? Karena lokasinya yang strategis dekat dengan halte shuttle yang dinaiki para Jogjaers dan Soloers ini. Dan karena kami adalah penimbun pecinta buku, maka sudah sepantasnya kami menunggu teman di tempat yang banyak bukunya. Pukul 10 pagi, saya tiba di tempat, dan ternyata mas Tezar yang sesama orang Semarang sudah ada di tempat terlebih dahulu bersama Mas Arif dan Fadhila, yang meskipun berdomisili Jogja, tapi sudah di Semarang sejak hari Sabtu. Satu persatu anggota semarang pun tiba; ada mbak Lila, Mas Pra sang sesepuh GRI Semarang, mbak Cindy, Sany, mbak Vinta, mbak Esti yang saat itu sedang hamil 7 bulan, mbak Rosa, mbak Wulan, mbak Astin yang membawa keponakannya, dan tidak lupa Dina dan mbak Isna yang datang membawa donat kentang lezat buatan sendiri khusus untuk den bagus yang datang jauh-jauh dari Jogja *uhuk*.

Tak berapa lama datanglah duo cewek dari Solo; mbak Dani (cewek) dan Busyra (atau lebih sering dipanggil Bzee si lebah), dan tentu saja den bagus dari Jogja, mas Dion, atau yang akrab disapa Masdi.

Karena sudah lama tidak bertemu, kami sempat heboh sendiri, bersalaman, tertawa, cipika-cipiki dan saling bertanya kabar dan bertukar gosip. Dan olala....ternyata pihak TB Gramedia sangat terganggu dengan hal ini sampai kita “diusir” secara halus, heheheee..... Jadilah kami semua turun gunung, eh, turun eskalator ke lantai bawah, dan melanjutkan berhaha-hihi di parkiran. Di Parkiran ini bahkan kami sempat menyerahkan kado ulang tahun arisan buku untuk “Kak Roos”, bagi-bagi cupcakes, makan donat kentang enak buatan mbak Isna, juga foto bersama tentunya.

Perjalanan dilanjut untuk mengunjungi objek wisata Semarang yang terkenal, klenteng Sam Poo Kong. Tidak semua teman dari Semarang ikut dalam petualangan perjalanan ini, tapi bukan berarti tidak seru lho. Kami sempat mengambil foto-foto yang seru di sini dan ber haha-hihi bersama lagi. Tak lama setelahnya dilanjutkan dengan makan siang dan bertukar koleksi film, serial, anime dan drama korea.

Tak terasa hari sudah semakin sore, dan para rombongan Jogja Solo pun harus pulang, jadi kami sempat kembali ke Jl. Pemuda untuk mengantarkan para tamu sebelum pulang dan ‘mengelus boyok’ masing-masing di kasur.

Jumat, 30 Januari 2015

Gone Girl [review] dan Tebak Riddle Secret Santa

Judul buku: Gone Girl (Yang Hilang)
Penulis: Gillian Flynn
Paperback, 613 halaman
Penerbit: Gramedia
Alih bahasa: Ariyantri Eddy Tarman
Tahun terbit: 2014 (cetakan pertama)
ISBN: 978-602-03-1072-5

Lance Nicholas Dunne (Nick) menganggap bahwa kepala istrinya sangat cantik. Jika orang-orang bertanya apa yang paling disukai dari istrinya, tentu dia akan menjawab "kepalanya". Itu juga salah satu alasan Nick panik saat mengetahui istrinya hilang di hari ulang tahun pernikahan mereka yang ke lima: membayangkan kepala cantiknya dipukul hingga berdarah-darah mengotori rambut pirangnya. Oh, sungguh tragedy!

Amy Elliot Dunne, seperti yang tertulis lewat buku hariannya, adalah wanita yang manis, lovable, dan luar biasa! Orangtuanya menulis buku serial anak-anak yang karakternya dicuri dari putri mereka sendiri, dan menamainya Amazing Amy (Amy yang luar biasa). Hampir semua orang membaca kisah Amazing Amy yang membuat Amy yang asli merasa harus bersaing dengan dirinya sendiri versi tokoh fiksi rekaan orangtuanya. Hal yang paling membuat Amy dongkol adalah ketika Amazing Amy bahkan lebih dulu menikah dengan Able Andy. Namun Amy sendiri akhirnya menikahi Nick Dunne, cowok imut yang akhirnya membawanya pergi dari New York untuk tinggal di daerah asalnya di Missouri.

Ketika Amy menghilang, beritanya menghebohkan seisi kota. Karena siapa sih yang tidak kenal dengan Amazing Amy yang manis? Namun kecurigaan polisi dan publik semakin tertuju ke arah Nick, si suami yang bertingkah aneh sejak menghilangnya sang istri. Nick dituduh menjadi penculik dan pembunuh istrinya sendiri, meski dia menyangkalnya dan harus menyewa pengacara kenamaan untuk membelanya ketika bukti-bukti semakin memojokkannya.

Lalu dimana Amy?

Itulah mistery yang akan terungkap di akhir buku ini, jd karena takut spoiler, tidak akan saya beberkan di sini :-)

Buku bantal ini ceritanya unik. Tapi bukan berarti dari awal sampai akhir ceritanya menarik lho, soalnya sejak halaman awal sampai kira-kira halaman 250-an, alurnya terkesan lambat, bertele-tele. Saya bahkan sampai berkali-kali berhenti membacanya karena "ini buku apa bagusnya sih, kok sampai banyak banget yang suka. Padahal ceritanya ya begitu-begitu saja". Eits, tapi jangan salah...begitu memasuki halaman 300.....whoa!!!!!! Saya sampai terkaget-kaget sendiri dengan kejutan-kejutannya, and guess what, sampai nggak bisa berhenti baca buku ini. Iya, segitu bagusnya bagian akhir buku ini.

Buku ini menceritakan kehidupan suami istri yang penuh dengan drama tapi dibalut dengan intrik tuduhan penculikan dan pembunuhan. Jadi agak mistery-detektif gitu deh. Diceritakan dari dua sudut pandang: Amy dan Nick. Dua sudut pandang ini biasanya sangat mengganggu kalau saya sedang membaca sebuah buku, karena jujur saja, saya lebih suka yang sudut pandangnya tidak gonta-ganti. Tapi herannya, dua sudut pandang di sini berkolaborasi dengan cantiknya sampai saya tidak bisa menentukan sudut pandang favorit saya dari nick atau Amy.

Oh ya, yang menarik adalah, saya berkali-kali dikagetkan oleh dua tokoh utamanya seperti saat awal membaca buku ini, saya sangat simpatik pada Nick, dan agak2 sebel sama Amy yang perfeksionis. Nah, di tengah cerita, saya kok malah jadi sebel sama Nick dan simpatik sama Amy dech, eh di akhir cerita aku jadi gregetan aja sama mereka berdua. Pengen aku jitak rasanya mereka berdua itu, hih....

Dari segi terjemahan, bahasa indonesianya sudah nyaman dibaca. Yah, meski ada satu dua kata yang agak mengganjal waktu dibaca, tp tidak sampai mengganggu kok. Jadi terjemahannya sudah cukup oke.

Sebenarnya saya lebih memilih buku dengan satu sudut pandang saja karena pasti, pasti saya akan cenderung suka pada salah satu tokoh dan salah satu susut pandang saja. Jadi sya memang sudah menyiapkan diri saya untuk itu sebemarnya, sampai buku ini benar2 mengacaukan ekspektasi saya. Saya dipaksa untuk menyukai kedua tokoh utama buku ini! Wow! Belum pernah terjadi lho.... Gillian Flynn memang hebat!

Identitas Secret Santa

Oh iya, saya sudah bilang kan kalau Santa sempat kirim sms ke saya menanyakan kabar buku kirimannya? Tenang, saya tidak melacak identitasnya dari situ kok.

Bahkan, terus terang saja ya, saya malah sudah tahu identitasi si Santa saat dia kirim sms itu, hehee.... Jadi begini, petunjuk dari Santa adalah agar aku mengunjungi Rumahnya yang berstruktur heksagonal = segi delapan = jaring laba-laba = web = blog. Intinya adalah Jika ingin tahu identitas Santa, saya harus mampir ke blognya.

Iris = jenis bunga

Assam dan Earl Grey = jenis teh (kebetulan Earl Grey adalah salah satu jenis teh favorit saya)

Petunjuk itu mengarah sepenuhnya pada blog yang ada unsur teh nya dan ada unsur bunga nya. Dan blog siapakah itu?


Itulah alamat blog yang memiliki header bunga iris cantik dan mengandung unsur teh pada alamatnya.

Terimakasih pada Santa baik hatiku "Eka Fatimah Ade Putri" atas kadonya. Senang berkenalan denganmu, Santa #peluk

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...